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抹茶の美肌&健康効果がスゴイ!日本の文化 抹茶をもっと気軽に楽しもう!


洋菓子も好きだけど、和菓子のほうが好きなtaeです。

今は季節問わず、おいしい和菓子が多くあり、和スイーツと言われて人気を集めていますよね。

そんな和スイーツに欠かせない素材といえば…抹茶です。

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実は私の自宅には炉が切ってあり、幼少の頃より母から茶道を習っていたということもあり、子供の頃から抹茶には慣れ親しんできました。

その当時はあまり抹茶を気軽に楽しむ…という風習は少なかったように思いますが、最近ではあらゆる世代に抹茶は人気があり、普通に抹茶を楽しめるのはもちろん、抹茶ラテやグリーンティーなどのより飲みやすくしたものがカフェメニューに普通にあったり、チルドパックなどで販売されていることも増えてきていますよね。

そして飲んで楽しむだけでなく、抹茶味のスイーツが和洋問わず多く出ており、和スイーツとして、ますます人気上昇中の抹茶。

最近、日本の食文化の見直しがされてきていますよね。以前、日本のスーパーフードとして味噌を紹介させていただきましたが、抹茶にも優れた美容・健康効果があるんです。

今日はそんな抹茶についてのお話をしていきたいと思います!

  • そもそも抹茶ってなんのお茶?
  • 抹茶が美容や健康に効果的ってホント?
  • 特別な道具なしでも抹茶を楽しむ方法
  • 簡単に作れる抹茶スイーツのご紹介
  • などなど・・・きっと読んでいただいたら抹茶や抹茶スイーツをもっと楽しみたくなるはず!

    抹茶とは何のお茶?

    通常のお茶と違う育てられ方

    茶葉

    お茶と言うと、屋外にある茶畑で育てられていると言うイメージですが、実は抹茶はそうではないのです。

    抹茶は太陽の光を浴びて育つ緑茶とは異なり、よしずなどを使い茶畑を覆って強い日差しを当てないようにして育てられます。

    茶葉は日差しを浴びると、「テアニン」という旨み成分が「カテキン」という渋みに代わってしまうのです。

    抹茶は渋みを出さないためにこういった育て方をされるのです。

    そうしてできた茶葉を葉と茎に分け、その茶葉の中でも選別されたものが抹茶の元である碾茶なのです。

    その碾茶を臼で挽いてできたのが抹茶です。

    抹茶の生産地

    抹茶の生産地

    抹茶と言うと「宇治抹茶」と言うことで、京都を連想する方が多いのではないでしょうか?

    確かに高品位なお茶を作っているということで有名で、抹茶の名店なども多くありますね。

    他にもお茶の名産地で有名な静岡もありますが、ぜひ知っていただきたいのが愛知県西尾市です。

    西尾市はちょっと遠いとはいえ愛知県在住の私にはなじみが深いのですが、実はこの西尾市の抹茶は全国1.2を争うシェアを占めており、西尾市内一部の中学校で全校校茶摘みが開催されていたり、市内の商店街で市民が集まって抹茶を飲むという催しが市をあげて行われているのです。

    最近になって徐々に知名度が上がってきていますが、なかなかまだ知られていないのです。

    そして!あのハーゲンダッツの抹茶アイスクリーム

    ハーゲンダッツの抹茶アイス

    実はあれ、西尾の抹茶が使われているのだそうです。

    薄茶と濃茶

    抹茶には2種類あるというのはご存知ですか?

    それは「薄茶」「濃茶」です。

    一般的なイメージの抹茶は泡立っていて、苦みも少なく飲みやすいものだと思います。それが「薄茶」と言われるものです。

    薄茶は、茶杓と言われる道具で抹茶を茶碗に1杯半ほど入れて、そこに茶碗の半分よりやや少なめくらいのお湯を注ぎ茶筅という道具で点てるのです。

    その時に泡立てながら点てていくのです。

    一方「濃茶」とは茶杓に3杯ほどの抹茶を茶碗の4分の1ほどのお湯を入れて茶筅で練り上げて点てるものです。

    その名の通り濃い目でどろっとしたお茶になるので、苦手という人も多いですし、お茶席などに足を運ばない限りは飲める機会も少ないお茶なのです。

    抹茶と粉茶の違い

    抹茶と粉茶の違い

    茶渋が出ずに手軽に楽しめる粉末緑茶。

    お寿司屋さんにあるような粉茶ですが、最近では普通に販売されていますよね。

    あれって抹茶っぽい…というかパッと見ただけでは区別がつかないし「同じもの?」と思いがちではないでしょうか?

    ですが、あくまで粉茶は煎茶であって、先にお話しした通り育てられ方が違います。

    粉茶は煎茶になる太陽に光を浴びた茶葉を挽いて粉にしたものです。

    つまり抹茶より渋みがあるお茶なのです。

    抹茶が持つ効果を知る

    抹茶

    抹茶はおいしいだけでなく、多くの栄養やいい成分が豊富に含まれているのです。

    その栄養や成分が美容や健康にいい効果を発揮してくれるのです。

    メンタル面への効果

    抹茶に限らずですが、お茶を飲むと「なんだかホッとする…」と感じたことがある方も多いのではないでしょうか?

    実はそれは「テアニン」という成分の効果なのです。

    テアニンは、α派を出してくれて、気持ちを鎮めて心を和らげてくれるうまみ成分なのです。

    そして抹茶にはその「テアニン」が多く含まれているますので、飲むとホッと心と気持ちを安らげてくれるのです。

    イライラやストレス、落ち着かない時に改善してくれる効果が期待できますし、PMS(月経前症候群)や更年期障害の改善も期待できます。

    豊富なビタミンC効果

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    ビタミンCと言えば、人間に必要な基本の栄養素の1つです。

    抹茶はそのビタミンCが豊富で、ミカンの5倍以上ものビタミンCが含まれています。

    ビタミンCは基本的な栄養素であるとともに、風邪の予防や美肌効果…特に美白効果が期待できますし、ストレスへの対抗力を作るという効果もあるのです。

    疲労回復と眠気覚まし

    抹茶にはカフェインが含まれています。

    カフェインは疲れや眠気を取り活力をわかせてくれます。

    朝や仕事中などにコーヒーの代わりに摂取すると効果的です。

    安眠効果

    抹茶の安眠効果

    先にお話しした抹茶に含まれる「テアニン」と言う成分は気持ちを安らげてくれるので、摂取すると、熟睡できしっかりと疲労回復もできるといったような良い眠りを摂ることができます。

    ただし、カフェインも含まれていますので量に気を付けてください。

    香りの効果

    抹茶は飲んだり食べたりすることでもその香りを楽しむことができます。

    その香りは気持ちを安らげる効果や集中力をアップさせる効果がありますので、香りを直接楽しむのもいいでしょう。

    美肌とダイエット効果

    抹茶のダイエット効果

    抹茶にはビタミンCをはじめとしたビタミンやカテキン、サポニンなどの美肌に有効的な栄養素が多く含まれています。

    ビタミンCは肌の水分保持とコラーゲンの働きを促進する効果、そしてシミやくすみ対策の美白効果があります。

    カテキンは抗酸化作用も期待でき、紫外線等を浴びてしまった肌の修復効果がありますし、皮下脂肪や内蔵脂肪を燃やす効果、そして血中コレステロールを下げる効果もあります。

    また、タンニンという渋み成分には脂肪の吸収を抑制と分解する働きがあるのです。

    そして食物繊維も豊富なので、腸の働きを良くしてくれて便秘解消も期待できます。腸の働きを良くしてくれます。

    冷え改善効果

    抹茶に含まれるテアニンを摂取しα波が増えることで、筋肉が弛緩して血管が拡張します。

    そうすることで血行が良くなりますので、冷え改善の効果が期待できます。

    殺菌・解毒効果

    抹茶にはカテキンが含まれています。

    カテキンは殺菌効果があることで有名ですよね。市販の殺菌剤などにはカテキン成分が使われています。

    また、解毒作用もありますので食中毒などの予防にも効果的です。

    がんの予防効果

    抹茶には各種ビタミンやタンニン、カテキンやβカロテン、クロロフィルや食物繊維、ポリフェノールなどの成分が含まれています。

    これらの成分には、ガンの発生や他の臓器へ移転の抑制効果があるといいます。バランスよく含まれている抹茶はガン予防の効果が期待できます。

    エイジング効果

    抹茶の美肌効果

    抹茶に含まれているカテキンとビタミンE、β-カロテンやフラボノール等には、抗酸化作用があり体を錆びさせないという力と動脈効果抑制作用があります。

    これによって肌の老化だけでなく体や脳の老化防止のエイジング効果が期待できるのです。

    さらに、テアニンには脳の老化防止に効果があり、また記憶を司る神経細胞の働きを正常に保つ働きもあります。

    気軽に抹茶を楽しむ市販の抹茶ドリンク

    市販の抹茶ラテなど

    辻利 京ラテ

    一番手軽で、仕事の合間やティータイムにおすすめなのがこのタイプ。

    お湯を注ぐだけで泡立った抹茶が楽しめます。ミルクや砂糖も入っていますので、よりホッと一息つけますね。

    ただダイエット目的でしたら控えめにしましょう。

    チルドパックや紙パック

    振ってつくる抹茶コンビニやスーパーにもチルドパックや紙パックの抹茶ラテなどが多く販売されており人気です。

    中には甘みのないタイプのペットボトルタイプもあります。

    そして、自動販売機でも缶コーヒーならぬ缶抹茶も販売されています。

    甘みがないタイプなら

    簡単便利お抹茶 抹茶人気からお茶屋さんでなくても甘みのないものが気軽に購入できるようになりました。

    おすすめなのが1回分ずつのタイプ。量を間違えて苦すぎて…などと言うことがないのがいいですね。

    これだとダイエットや美容目的の方にも最適ですし、料理やお菓子作りに使うこともできますね。

    1回分ずつのタイプでないものも多くあります。スプーンや茶筅などで混ぜていただきます。しかし、茶筅って普通に家にあるって方はそういませんよね。

    茶筅以外での泡立て方は、この後でお話ししますね。

    一風変わった抹茶

    梅抹茶個人的におすすめしたいのがこれです。

    私の住んでいる愛知県の隣の岐阜県にあるお店マン・ネンさんの梅抹茶です。

    抹茶と言うよりは梅昆布茶に抹茶が入っているというお茶ですが、これがなかなかクセになり私にとってホっとする一品なのです。仕事ちゅうの空腹をごまかせます(笑)

    お茶としてだけでなく、お吸い物変わりやお茶漬けにしてもおいしいですし、天ぷらの時の抹茶塩代わりにも合います。

    カフェで楽しむ

    Cafe抹茶
    出典元:Nana’s green tea http://www.nanasgreentea.com/

    今ではカフェのメニューには抹茶ラテなどの抹茶を使ったドリンクは普通にありますし、抹茶専門や和スーツ専門カフェでも楽しむことができます。

    最近ではカフェのみならず、コンビニのコーヒーメニューの中にもあるくらい気軽に楽しめます。

    自宅などで泡立った抹茶を楽しむには?

    基本的に、抹茶は茶筅という道具で点てて飲むものです。

    抹茶をたてる

    ですが、一般的に茶筅がある家と言うのもなかなかないものです。

    でもただ抹茶をお湯で溶いただけではなんだか抹茶とは違う気がしますし、粉っぽさもあります。

    スプーンで軽くかき混ぜただけではインスタントコーヒーなどのようには簡単に溶けてくれない抹茶。

    泡立てても泡立てなくても抹茶が持つ効果に変わりはありませんが、やっぱり気分が違いますよね。

    茶筅自体は価格的にはピンキリで安いものですと1000円もせずに購入ができますので、本格的に楽しみたいという人は入手していただくのが一番おすすめです。

    ですがやっぱりもっと手軽に!と言う方のために、茶筅以外のもので抹茶を気軽に楽しめる方法をいくつかお話ししますね。

    シェーカーを使う

    シェーカーで抹茶

    スムージーや青汁を飲むときに使うシェーカーでシャカシャカとシェイクするといい感じで泡立ちます。

    ですが抹茶はお湯でないと粉っぽさが残ってしまいます。熱湯だと危険ですので、少し冷ましたお湯を使うのもおすすめです。

    またしっかりとふたができるタンブラーやマイボトルの使用もおすすめです。

    泡立て器を使う

    泡立て機で抹茶

    比較的どこの家庭にもある泡立て器。

    これの小さいのを使うときれいに溶けます。泡立てるのはちょっと難しいですが、多少は泡立てることができます。

    コーヒー用の電動泡立て器

    電動泡立て機で抹茶

    カフェラテを作るときにカフェなどでも使用される電動のものです。

    種類は様々ありますが、そんなに高いものではなく500円以内で買えるものもありますし、きれいに泡立てることができるのでおすすめです。

    贅沢だけど簡単スイッチ1つでふんわり抹茶

    ヘルシオお茶プレッソ
    SHARP ヘルシオお茶プレッソ 出典元:http://www.sharp.co.jp/ocha/

    家電製品好きの私がおすすめするのがこれです。

    エスプレッソを簡単に作るエスプレッソマシンはすでにお馴染みですが、これは美味しいお茶を簡単に楽しめるものです。

    日本の伝統文化である茶道をお手本に、「茶臼で挽く」「お湯を沸かす」「お茶を点てる」が1つでできてしまうのです。

    茶葉を挽いて粉茶にすることで、お茶に含まれる栄養を壊すことないと同時に香りも良くなります。

    普通に挽いたお茶をそのままお湯で溶いてお茶を楽しむこともできますが、メニューを選べば「挽く」は使わずに抹茶とお水を入れてスイッチオンするだけで、茶筅を使って点てるように独自の「回転はね」がお湯と粉末のお茶を丁寧にかき混ぜてふんわりと泡立ててくれるのです。

    つまりお茶と水をセットするだけでふんわりと泡立った抹茶が楽しめるので、一番手軽に抹茶を楽しめる方法です。

    緑茶や抹茶だけでなく、ほうじ茶や紅茶、そしてインスタントコーヒーなどを使って様々なドリンクが楽しめます。

    不器用さんでも簡単!な抹茶スイーツレシピ

    抹茶を使ったお菓子を2つほど紹介します。と言っても、実はお菓子作りは苦手な私。。。

    目分量でもOKな料理と違ってきっちり量をはからなくてはいけないっていうのが苦手ポイント。

    ですが、そんな面倒くさがりで不器用な私でもそれなりに作れる抹茶スイーツをご紹介します。

    抹茶のムース

    抹茶ムース

    鍋があれば簡単にできる抹茶ムースです。

    抹茶ムースの材料(2人分)

    牛乳  100cc
    粉末抹茶ラテ(スティックタイプのもの) 1本(15g)
    マシュマロ    40g

    抹茶ムースの作り方

    1.鍋に抹茶ラテの素と牛乳を入れて火にかける
    2.1が混ざってきたところでマシュマロを入れて弱火にかけて溶かす
    3.全部溶けて泡がでてきたら火を止めて粗熱をとります
    4.器に入れて冷蔵庫で冷やして出来上がりです。

    難しそうなムースもマシュマロを使えば簡単です。お好みで小豆やクリームを添えてもいいですね。

    応用として粉末カフェオレやイチゴミルクの素を使えばコーヒーやストロベリーなどの違ったムースも楽しめますよ。

    また、甘さ控えめがよければ、抹茶ラテの素ではなく普通の抹茶を15gで作ることもできます。マシュマロの甘さがありますので、砂糖はお好みで入れてください。

    抹茶フレンチトースト

    抹茶フレンチトースト

    人気のフレトーを抹茶風味で楽しめます。

    抹茶フレンチトーストの材料(1人分)

    食パン(6枚切り) 1枚
    市販の抹茶ラテ 100cc
    卵  1個
    バター  適量

    抹茶フレンチトーストの作り方

    1.パンを2等分or4等分に切る
    2.卵を溶き、抹茶ラテと混ぜる
    3.食パンをよく染み込ませる
    4.熱したフライパンでバターを溶かす
    5.焦がさないように焼き目をつけながら焼いて出来上がり

    ホイップクリームやあずきを添えるとカフェっぽさが出せるのでおすすめです。

    本格的に作りたい方は、市販の抹茶ラテではなく同量の牛乳と、抹茶と砂糖を大さじ1杯ずつ混ぜあわせても作れます。

    最後に

    抹茶についていろいろお話ししてきました。

    好き嫌いはありますが、茶の湯の歴史から分かるように日本人には古くから愛されてきた抹茶。

    茶道を習っていたり、お茶会などに行かないとなかなかいただく機会がなかった少し前とは違い、今また身近な存在に戻ってきつつある抹茶。

    もっと手軽に、気軽においしくて気持ちも和む抹茶の魅力をもっともっと多くの人に知ってもらえたらうれしいです。

    この記事を書いた人

    tae
    愛知県在住のtaeです。カフェ巡りとロックが大好きな30代。生まれ持ってのアトピー体質の為スキンケアには余念がなく、今はエイジングケアと健康が気になるお年頃です。



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